Disclosure of Patient’s Medical Record to the Spouse An Islamic Law Perspective

Author First name, Last name, Institution

Man Baker, Zayed University
Anas Jerab, Briton College

Document Type


Source of Publication

Al Wasl University Journal

Publication Date



This article aims to clarify the limitations of Sharia that distinguished between what a doctor must conceal and what to disclose from the secrets related to one of the spouses. The basic principle in the viewpoint of Sharia is that secrets must be preserved and concealed and that no one should be informed of them. The doctor is forbidden by virtue of religion and law from disclosing the secrets of his patients or informing anyone of them. However, this principle may not always apply to the relationship between the spouses, as it is a relationship of a special kind, governed by different dimensions including interest, rights and obligations. If the above principle is strictly applied here, it would threaten marital life and its stability. The research has shown that Sharia, since the beginnings of its stability, preserves the private life of individuals, and - by means of encouragement and intimidation - prevented the eyes and ears of intruders from violating privacy. Additionally, Sharia made provisions for the maintenance of marital relations and established the rules of stability and continuity in order to preserve the humankind and protect family harmony. Through a unique tripartite formula, it was able to balance between competing interests: keeping the secret and concealing it, maintaining marital life, and the doctor’s responsibility towards his/her patients. General rules were produced for the maintenance of rights and duties, and special rules for dealing with exceptional issues without breaching or invalidating the general principles. Sharia, therefore, allowed one of the spouses to access the medical secrets of his partner for a special interest of their relation on their mutual marital life, or for a general interested to society and its protection from diseases. يهدف البحث إلى بيان الحدود الشرعية التي تفصل بين ما يجب على الطبيب كتمانه أو إفشاؤه من أسرار طبيبة تتعلق بأحد الزوجين. فالأصل في منظور الشريعة هو وجوب حفظ الأسرار وكتمانها وعدم إطلاع أحد عليها، والطبيب ممنوع بحكم الدين والقانون أن يفشي أسرار مرضاه أو أن يطلع عليها أحد. إلا أن هذا الأصل قد لا ينسحب -دائماً-على العلاقة بين الزوجين لكونها علاقة من نوع خاص، تحكمها أبعاد مختلفة ما بين المصلحة والحق والوجوب، مما قد يجعل حكم الأصل هنا مهدداً للحياة الزوجية واستقرارها. وقد توصل البحث إلى أن الشريعة كما تشوفت منذ بدايات استقرارها إلى حفظ الحياة الخاصة للأفراد، ومنعت -بالترغيب والترهيب-عيون المتطفلين وآذانهم من أن يخترقوا جدار الخصوصية، كذلك عملت على صيانة العلاقات الزوجية وأرست قواعد استقرارها وديمومتها حفظاً للنوع الإنساني وحماية للوئام الأسري، وفي ثلاثية متفردة استطاعت أن توازن بين مصالح متجاذبة : حفظ السر وكتمانه، واستصلاح الحياة الزوجية ، ومسؤولية الطبيب أمام مرضاه، فأنتجت قواعد عامة لصيانة الحقوق والواجبات، وقواعد خاصة لمعالجة المسائل الاستثنائية دون خرق للعموم أو إبطال له، فسمحت لأحد الزوجين أن يطلع على أسرار قرينه الطبية لمصلحة خاصة بأحدهما أو بحياتهما المشتركة، أو مصلحة عامة تتعلق بالمجتمع وصيانته من الأمراض.


Alwasl University


Social and Behavioral Sciences

Indexed in Scopus


Open Access